Un Jour dans l'Histoire : 13h15 : Ernest Solvay : mécène et philanthrope sur Auvio

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La Première - Histoire

Un Jour dans l'Histoire

13h15 : Ernest Solvay : mécène et philanthrope

  • 1 h 2 min

Nous sommes le 30 août 1904, à la Cité scientifique, parc Léopold à Bruxelles, tout près des actuelles institutions européennes.
C'est le jour de l'ouverture du Congrès des physiologistes organisé sous l'égide d'Ernest Solvay.
Celui-ci déclare :
«J'ai voulu associer et juxtaposer les laboratoires de physiologie, l'Institut de sociologie et l'Ecole de Commerce parce que la physiologie est la première des sciences sociales :elle nous fait connaître l'homme en nous révélant les lois de l'organisme humain, elle nous montre ce que nous devons faire pour améliorer un organisme social...» .
Chemin faisant, l'industriel a érigé de la Cité scientifique en un symbole de l'interdisciplinarité.
Une interdisciplinarité nécessaire, selon lui, aux progrès de la connaissance.
Quelques années plus tard, le passionné de chimie précisera :
«Pourquoi ai-je fondé l'Institut de sociologie après celui de physiologie alors que le problème urgent de l'organisation sociale me préoccupait depuis 1871 ?
Parce que le seul raisonnement dit qu'avant de chercher à établir des lois qui règlent l'évolution des groupements humains il faut, pour agir correctement, connaître celles qui règlent l'évolution de l'homme considéré en lui-même...
Et nous voilà de la sorte engagé dans la direction « biologie » pour éclairer la direction « sociologie »».
Dès la fin des années 1880, Ernest Solvay s'est engagé dans un programme ambitieux de soutien à la recherche scientifique qui débouchera sur la création de différents "instituts" au Parc Léopold.
Il s'est fait mécène mais était-il philanthrope ?
Patriote et internationaliste comment a-t-il noué le dialogue avec le monde scientifique et le monde politique ?
Invité : Kenneth Bertrams, professeur à l'Université libre de Bruxelles, professeur extraordinaire en Histoire des Sciences et des Techniques à l'Université de Maastricht.

Détail

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