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La Première - Histoire

Un Jour dans l'Histoire

13h15 : Belle Greene ou la passion d'être blanche

  • 1 h 2 min

Nous sommes à l'été 1911.
Dans une lettre qu'il adresse à un ami, Bernard Berenson, historien de l'art américain, grand collectionneur, écrit :
J'ai été heurté de plein fouet par un astre vagabond...
J'ignore de quelle couleur était ce soleil filant.
Un soleil noir ? Un soleil pourpre ?
Ou, comme j'en ai l'impression, un soleil d'un or éblouissant ?
Quoi qu'il en soit, après une telle rencontre, c'est un miracle que je sois encore vivant ! ».
Sans la nommer, Berenson évoque Belle Greene, égérie de l'élite internationale ; une femme libre, fumant, buvant, dansant, travaillant sans cesse à la constitution de la collection de la prestigieuse Morgan Library de NY.
Une jeune femme qui cache un secret.
Un secret qui, s'il venait à être découvert, causerait, sans nul doute, sa perte.
Bien qu'elle paraisse blanche, Belle est en réalité afro-américaine.
Et sur ce point, l'Amérique ségrégationniste est implacable : c'est la « règle de la goutte unique » qui prévaut : « Une seule goutte de sang noir dans les veines, fabrique à jamais un « nègre'' ».
Belle Greene, métis à la peu claire, a décidé de passer dans le monde des blancs.
Invitée: Alexandra Lapierre, autrice de « Belle Greene » aux éditions Flammarion.

Détail

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