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Xerox se scinde en deux, séparant traitement des documents et services

Carl Icahn a fait irruption dans le capital de Xerox
29 janv. 2016 à 15:36Temps de lecture3 min
Par AFP

Xerox, sous la pression de l'investisseur activiste Carl Icahn, va se scinder en deux sociétés: l'une consacrée au traitement des documents, et incluant ses célèbres photocopieurs, l'autre dédiée aux services. L'opération devrait être finalisée d'ici la fin de l'année.

Annoncée à l'occasion de la publication des résultats annuels 2015, cette évolution marque un coup d'arrêt à la stratégie de diversification vers les services mise en place après l'arrivée de la directrice générale du groupe Ursula Burns en 2009.

"Les réalités du marché aujourd'hui requièrent une agilité et une flexibilité plus grande, une capacité à innover et à adapter la technologie aux besoins en constante évolution des clients, ainsi qu'une approche plus précise et efficace des opérations et de l'allocation du capital", a justifié le groupe dans un communiqué.

La réorientation de Xerox, entamée avec le rachat en 2010 du groupe ACS, n'a pas eu les effets escomptés et le groupe, surtout connu pour ses photocopieurs, ses imprimantes et ses scanners, est en restructuration depuis plusieurs années.

L'entreprise, basée dans le Connecticut sur la côte est des Etats-Unis, a d'ailleurs fait part vendredi d'un programme visant 2,4 milliards d'économies sur les trois prochaines années. Il espère réduire ses coûts de 700 millions de dollars dès 2016.

En choisissant l'option du démantèlement, Xerox suit l'exemple du géant de l'informatique Hewlett Packard, qui a officialisé en novembre sa séparation en deux entreprises, l'une dédiée aux services et produits pour les entreprises, l'autre conservant les activités historiques dans les imprimantes et ordinateurs.

Nouvel eBay

Après avoir dégagé une perte nette au 3e trimestre, Xerox avait annoncé fin octobre un examen stratégique de l'ensemble de ses activités, sans détailler quelles options étaient sur la table.

Carl Icahn avait fait irruption dans le capital de Xerox quelques semaines plus tard, en novembre, augmentant peu à peu sa participation pour devenir le deuxième actionnaire avec 8,13% du capital derrière le fonds Vanguard (8,4%).

Mme Burns a assuré sur la chaîne CNBC que l'arrivée du bouillonnant milliardaire n'avait pas influencé la stratégie de Xerox, affirmant qu'il n'avait "rien à voir avec la mise en route, la réflexion, l'analyse ou toute discussion autour de l'opération" de scission.

Il n'empêche. M. Icahn n'a jamais caché vouloir discuter avec la direction de Xerox des moyens d'améliorer la performance opérationnelle et de rechercher d'autres voies stratégiques.

Et il se verra offrir trois sièges sur neuf au sein du conseil d'administration de la nouvelle société dédiée aux services.

L'homme d'affaires est réputé pour s'immiscer dans la gestion des entreprises dans lesquelles il investit, à grands renforts de déclarations médiatiques. Parmi ses derniers faits d'armes figure la scission entre le groupe de commerce en ligne eBay et sa filiale de paiements PayPal.

Il a d'ailleurs fait directement référence à ce précédent fait d'arme dans un tweet, écrivant: "J'applaudis et respecte Urusula Burns pour faire ce qu'elle pense être la volonté des actionnaires, comme John Donahoe l'a fait pour eBay et Paypal".

A Wall Street, le titre du groupe, qui était valorisé 9,71 milliards de dollars en Bourse, prenait 3,20% à 9,52 dollars.

Un bénéfice net divisé par deux

Du côté des résultats, Xerox a divisé son bénéfice net par plus de deux sur l'ensemble de l'année, dégageant 488 millions de dollars de profits contre 1,01 milliard en 2014.

Son chiffre d'affaires, en recul de 8% à 18,05 milliards de dollars, s'affiche en dessous des prévisions.

Mais ajusté par action et hors éléments exceptionnel, le bénéfice ressort à 98 cents, soit un peu au-dessus des 95 cents attendus par les analystes.

Sa prévision d'un bénéfice ajusté par action compris entre 1,10 dollar et 1,20 dollar en 2016 dépasse aussi légèrement les prévisions.