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Virgil van Dijk rejoint Liverpool et devient le défenseur le plus cher de l'histoire

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27 déc. 2017 à 18:21 - mise à jour 27 déc. 2017 à 18:21Temps de lecture2 min
Par Cédric Lizin avec AFP et Belga

Liverpool a officialisé ce mercredi l'arrivée de l'international néerlandais Virgil van Dijk en provenance de Southampton. Le 1er janvier, soit lundi prochain, le joueur formé à Willem II deviendra le défenseur le plus cher de l'histoire : le montant du transfert serait de 75 millions de livres, soit 84 millions d'euros, selon les médias britanniques.

Sans citer de chiffres, Southampton parle en tout cas d'un nouveau record mondial pour le transfert d'un défenseur. "Southampton a donné son accord pour un montant record pour un défenseur. Le club souhaite bonne chance à Virgil dès la réalisation du transfert le 1er janvier 2018", écrit le club britannique sur son site internet.

Si le Néerlandais est devenu le défenseur le plus cher de l’histoire, il s'agirait également du deuxième achat le plus onéreux effectué par un club de Premier League, à égalité avec celui de l'attaquant belge Romelu Lukaku par Manchester United, mais derrière le transfert de Paul Pogba chez les mêmes Red Devils (105 millions d'euros, + cinq de bonus).

Southampton avait refusé de laisser partir son joueur cet été, malgré la demande du Néerlandais d'un départ à l'intersaison. Virgil van Dijk pourrait faire ses débuts avec ses nouvelles couleurs dès le 5 janvier pour le derby de Coupe d'Angleterre contre Everton.

"Enchanté et honoré d'être parvenu à un accord pour devenir un joueur de Liverpool. Aujourd'hui, c'est un jour de fierté pour moi et ma famille car je rejoins l'un des plus grands clubs du monde", a réagi Virgil van Dijk sur les réseaux sociaux, posant avec un maillot des Reds devant un sapin de noël.

Virgil van Dijk, qui compte 14 sélections en équipe nationale des Pays-Bas, était arrivé à Southampton en 2015 en provenance du Celtic Glasgow, qu'il avait rejoint deux ans plus tôt. Il avait débuté sa carrière en 2011 à Groningue, où il est resté deux ans avant son départ en Grande-Bretagne.

Les 5 plus gros transferts de l'histoire concernant un défenseur

1. 84 M EUR -- Virgil Van Dijk (NED). Southampton (ENG) vers Liverpool (ENG), 2017

2. 58 M EUR -- Benjamin Mendy (FRA). Monaco (FRA) vers Manchester City (ENG), 2017

3. 57 M EUR (dont 6 M EUR de bonus) -- Kyle Walker (ENG). Tottenham (ENG) vers Manchester City (ENG), 2017

4. 55 M EUR -- John Stones (ENG). Everton (ENG) vers Manchester City (ENG), 2016

5. 54 M EUR -- Eliaquim Mangala (FRA). Porto (POR) vers Manchester City (ENG), 2014

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