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Sur l'île de Pâques, on ne veut plus du tourisme du monde d'avant

Sur l'île de Pâques, on ne veut plus du tourisme du monde d'avant.
10 août 2022 à 12:30Temps de lecture3 min
Par RTBF avec AFP

Les habitants de l'île de Pâques ont survécu à deux années sans la manne financière du tourisme de masse en raison de la pandémie. Si les visiteurs sont toujours les bienvenus, les indigènes Rapa Nui veulent désormais faire perdurer un mode de vie ancestral retrouvé, protéger leur île et résister à la tentation d'un retour au monde d'avant.

La pandémie a contraint à un retour à la terre

La pandémie a contraint à un retour à la terre.
La pandémie a contraint à un retour à la terre. Pablo Cozzaglio

"Le moment que les anciens avaient prédit a fini par arriver", dit Julio Hotus, membre du Conseil des anciens de l'île de Pâques, isolée au milieu du Pacifique à 3.500 km des côtes chiliennes et mondialement connue pour ses centaines de statues monumentales, les moai. Les anciens du peuple Rapa Nui avaient, selon lui, insisté sur l'importance d'assurer l'autonomie alimentaire de l'île. Un avertissement que les dernières générations ont ignoré.

Et du jour au lendemain en mars 2020, les 7.000 habitants permanents de l'île de 24 km de long pour 12 de large ont coupé tout lien aérien avec le monde extérieur pour se protéger du Covid. Olga Ickapakarati avait l'habitude de vendre aux touristes de petites figurines de moai en pierre mais a dû se résoudre à retrouver les gestes de ses ancêtres et cultiver la terre.

"On s'est retrouvés sans rien alors on a commencé à jardiner" autour de la maison de bois et son toit en tôle.

Pour que la population subvienne à ses besoins, la municipalité de l'île de Pâques avait dans l'urgence mis en place un programme de distribution de graines et Olga a planté tomates, épinards, betteraves, blettes et céleris mais aussi des aromates : basilic, origan, coriandre. Ce qu'elle ne consommait pas, elle le donnait à d'autres familles qui à leur tour, partageaient leur récolte avec d'autres, formant ainsi un vaste réseau d'entraide. "Tous les insulaires sont comme ça, ils ont le cœur sur la main. Si je vois que j'en ai assez (de légumes), je les donne à une autre famille", ajoute cette "Nua" ou grand-mère en langue Rapa Nui, qui vit avec ses enfants et petits-enfants.

Un tourisme plus responsable et plus durable ?

Un tourisme plus responsable et plus durable ?
Un tourisme plus responsable et plus durable ? Pablo Cozzaglio

Libérés de la frénésie du tourisme de masse, les habitants de l'île ont expérimenté une vie nouvelle et aujourd'hui, ne veulent plus revenir en arrière, à la période pré-pandémique, qui voyait 11 avions hebdomadaires débarquer 160.000 touristes chaque année.

"Nous allons poursuivre le tourisme mais j'espère que la pandémie a été une leçon que nous retiendrons pour l'avenir", souffle Julio Hotus. Jeudi, après 28 mois d'isolement, un avion a atterri pour la première fois, générant l'excitation des habitants, qui se languissaient de voir de nouveaux visages.

La réouverture au tourisme sera graduelle avec deux vols par semaine mais la fréquence augmentera progressivement. Pour l'heure, les grands hôtels restent portes closes.

Très fragiles moai

Très fragiles moai.
Très fragiles moai. Pablo Cozzaglio

L'isolement forcé a également conduit le peuple Rapa Nui à réfléchir à l'impérieuse nécessité de prendre soin des ressources naturelles: accès à l'eau et production d'énergie verte. La priorité sera également donnée aux habitants de l'île en termes d'emploi en application de "codes culturels" tels le Tapu, une règle ancestrale qui favorise la solidarité, explique le maire de l'île de Pâques, Pedro Edmunds Paoa. "Le touriste, à partir d'aujourd'hui, devient un ami du lieu alors qu'auparavant, il était un étranger qui nous rendait visite", ajoute-t-il.

Les moai sculptés, emblèmes de l'île de Pâques, sont aussi au centre de nouvelles réflexions.

"Le changement climatique met en danger notre patrimoine archéologique", met en garde Vairoa Ika, directrice de l'environnement de la municipalité. "La pierre se dégrade, donc les parcs vont prendre des mesures et les protéger", explique-t-elle. "Le problème avec les moai, c'est qu'ils sont très fragiles (...) Nous devons laisser de côté la vision touristique et paysagère et prendre soin de ces pièces" car "elles ont une valeur inestimable", renchérit Julio Hotus, espérant que ses conseils d'ancien seront écoutés.

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