Scandale aux Etats-Unis : une ado de 15 ans, emprisonnée pour ne pas avoir fait ses devoirs

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27 juil. 2020 à 15:05Temps de lecture3 min
Par Esmeralda Labye

73 jours. Cela fait 73 jours que " Grace " est détenue dans un centre pour mineurs dans le Michigan.

Son crime ? Ne pas avoir remis un devoir scolaire.

On pourrait en rire si l’histoire n’était pas réelle. L’adolescente de 15 ans, vit dans la banlieue de Detroit, dans le Michigan, aux Etats-Unis.

Les médias l’ont baptisée Grace, pour protéger son anonymat. La juge Mary Ellen Brennan a déjà refusé deux fois la libération immédiate de la jeune fille en estimant :

"Je pense que vous êtes exactement là où vous êtes censé être. Vous vous épanouissez là-bas, mais il y a encore du travail à faire."

Le début de l’affaire

Nous sommes en novembre 2019. Grace est une adolescente difficile qui souffre de troubles importants de l’attention. Après une violente dispute avec sa mère, cette dernière porte plainte. Une seconde plainte est ajoutée au dossier pour vol.

La jeune fille est alors priée de suivre une période de mise à l’épreuve. Elle est suivie par un travailleur social et c’est lui qui donne l’alerte en prévenant les autorités : Grace ne s’est pas réveillée à l’heure un matin, elle n’a pas suivi ses cours à distance, elle n’a pas fait ses devoirs en ligne !

Une " substitution aux règles " qui pousse la juge Mary Ellen Brennan à déclarer Grace coupable de violation de probation pour "manquement à l’obligation de soumettre des travaux scolaires et de se lever pour aller à l’école".

Depuis ce jour, l’adolescente est incarcérée en Centre de détention pour mineurs, la juge estimant que Grace est une "menace pour (la) communauté" sur la base des accusations antérieures d’agression et de vol.

Lors de l’audience, l’adolescente a été autorisée à prendre la parole. "Je crois que le placement chez moi avec la même thérapie constante que celle que je suivais auparavant, et l’amour et le soutien qui m’entoureront toujours, sera un avantage pour moi, ma mère, ma famille et ma communauté" a-t-elle déclaré.

Puis s’adressant directement à la juge, Grace a ajouté :"Et je sais que vous ne semblez pas penser que c’est une punition, mais dans mon cœur, je ressens la douleur et la perte comme si c’était une punition. […] Ma mère me manque. Je peux me contrôler. Je peux être obéissante."

CNN

Depuis, les avocats de l’adolescente multiplient les apparitions dans les médias. Ils estiment que la thérapie et le soutien éducatif que reçoit Grace dans l’établissement pour mineurs sont inadéquats.

L’avocat de Grace, Jon C. Biernat, estime ces décisions sévères et espère la remise en liberté de sa cliente.

Tout comme la mère de l’adolescente qui a publié, via un groupe de soutien Justice For Grace, cette déclaration :

"Alors que nous essayons de démêler la toile qui confine maintenant ma fille et l’éloigne de moi, de sa famille et du soutien dont elle a besoin, je tiens à remercier le nombre apparemment infini de personnes - y compris de nombreux élus - qui ont exprimé leur inquiétude et offert leur soutien lors des rassemblements. Cette situation est un défi émotionnel, mais c’est aussi une fenêtre ouverte sur la blessure qui exige et mérite attention et réparation afin d’éviter que d’autres enfants et familles ne soient affectés négativement par un système qui est censé offrir protection et soutien".

Des soutiens émergent des quatre coins du pays. Parmi ceux-ci, Hillary Clinton. Sur son compte twitter, l’ancienne candidate à la présidence des Etats-unis souhaite qu’elle soit libérée.

 

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Si l’adolescente doit apprendre à gérer ses colères et maîtriser ses pulsions, beaucoup s’interroge sur l’acharnement du juge. Des voix s’élèvent pour dénoncer la criminalisation des jeunes filles noires.

La représentante démocrate du Michigan, Debbie Dingell fait partie de ceux qui se sont demandé si la couleur de peau de Grace avait joué un rôle dans sa détention :

"Vraiment ? Un adolescent blanc serait-il envoyé dans un centre de détention pour mineurs pour n’avoir pas suivi les cours en ligne ? Nous avons une crise de l’éducation en plein COVID - ce n’est pas juste - et il faut y remédier."

Selon des données de 2015 analysées par Sentencing Project : "Les jeunes noirs du Michigan ont quatre fois plus de risques d’être détenus ou internés que les jeunes blancs.".

Des rassemblements sont régulièrement organisés pour soutenir Grace et demander sa libération. Une nouvelle audience est fixée pour le mois de septembre.

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