Inde: un satellite franco-indien mis en orbite pour observer les océans

Lancement de la fusée indienne PLSV, le 25 février 2013 à Sriharikora, en Inde
25 févr. 2013 à 13:37 - mise à jour 25 févr. 2013 à 19:41Temps de lecture1 min
Par AFP

Six autres satellites ont été lancé lundi, dont deux canadiens, deux autrichiens, un danois et un britannique.

L'un des satellites canadiens, NEOSSAT, a été présenté par l'agence spatiale canadienne comme "le premier télescope spatial au monde dédié à la détection et et au suivi d'astéroïdes et de satellites".

La fusée indienne PLSV a lancé le satellite franco-indien depuis un centre spatial situé sur une île au large des côtes méridionales indiennes, dans l'Etat de l'Andhra Pradesh. Ce lancement a été diffusé par la télévision indienne.

SARAL ("simple" en hindi) embarque l'instrument AltiKa, un altimètre fonctionnant sur une bande de fréquences (Ka) encore jamais utilisée sur un satellite, ont précisé la semaine dernière des experts du CNES, l'agence spatiale française.

En émettant des signaux radar d'une fréquence plus élevée que les autres missions d'observation de la Terre, "AltiKa offrira une résolution accrue à la fois dans les relevés d'altitude des étendues d'eau (3 à 4 cm seulement sur la hauteur de mer) et dans les surfaces observées (3 km de diamètre)", a souligné Juliette Lambin, responsable des programmes "océans et cryosphère" au CNES.

Ces observations seront d'autant plus utiles pour compléter les missions déjà en cours que SARAL aura la même "trace au sol" que le satellite européen Envisat, qui a cessé de fonctionner soudainement l'an dernier après dix années de service et n'est pas encore remplacé.

Avec une durée de vie de trois à cinq ans, AltiKa assurera ainsi la continuité des observations océanographiques, hydrologiques et glaciaires jusqu'à ce que la génération des satellites Sentinel prenne le relais.

L'un des objectifs de SARAL vise à améliorer la connaissance de variations océaniques à une échelle "moyenne", comprise entre 100 et 1.000 kilomètres environ.


AFP