Tennis

Federer dans l'histoire, Del Potro dans le dernier carré à Stuttgart

Roger Federer
10 juin 2016 à 20:41Temps de lecture1 min
Par AFP

Roger Federer est devenu seul deuxième joueur à avoir gagné le plus de matches dans l'histoire du tennis après la 1072e victoire de sa carrière, vendredi à Stuttgart, le revenant Juan Martin Del Potro s'offrant une place en demi-finales.

"Je pense que j'ai vraiment joué un bon match, nettement mieux qu'avant, avec de longs échanges. Je ne sais pas si les statistiques le confirmeront", a réagi Federer, qui fêtera ses 35 ans en août sans s'attarder au chiffre du jour, après avoir battu l'Allemand Florian Mayer, 7-6 (7/2), 7-6 (7/1), en quarts de finale.

S'il est encore à 184 victoires du détenteur du record, Jimmy Connors (1256), Federer devance désormais le Tchèque Ivan Lendl (1071). En 14 saisons professionnelles, il a aussi perdu 242 matches, son pourcentage de réussite étant de 81,7%, pratiquement le même que celui de Connors et Lendl.

Mais le champion aux 17 titres du Grand Chelem, qui a gagné son premier match sur le circuit professionnel en 1998, à Toulouse, face au Français Guillaume Raoux (6-2, 6-2), a préféré revenir sur son état de forme.

"Ce matin, je me sentais bien, mon épaule me fait encore un tout petit peu mal parce que j'avais beaucoup servi contre (Taylor) Fritz (au 2e tour). Mais c'est exactement ce dont j'ai besoin en me retrouvant de nouveau sur le court", a ajouté Federer en faisant allusion à son forfait au dernier Roland-Garros en raison de problèmes de dos.

Samedi, il tentera de remporter sa 1073e victoire, en demi-finale de Stuttgart, face au jeune Autrichien Dominic Thiem, demi-finaliste Porte d'Auteuil.

Del Potro, tombé au 223e rang mondial après une année 2015 quasi blanche en raison de blessures récurrentes aux poignets, dispute à Stuttgart son sixième tournoi depuis son retour. Après avoir perdu le premier set au jeu décisif et bataillé pendant 50 minutes, il a fait cavalier seul pour s'imposer 6-7 (3/7), 6-3, 6-0.

Pour une place en finale, le vainqueur de l'US Open 2009 affrontera l'Allemand Philipp Kohlschreiber, tombeur du Tchèque Radek Stepánek 6-4, 7-5. La dernière victoire de Del Potro remonte à Sydney, en 2014.

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