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Basket WNBA : Phoenix et Connecticut observent 42 secondes de silence pour Griner

Les joueuses des Phoenix Mercury et des Connecticut Sun ont observé 42 secondes de silence avant leur rencontre en soutien à Brittney Griner.
05 août 2022 à 05:35Temps de lecture2 min
Par AFP (édité par Jérôme Jordens)

Les joueuses de Phoenix, l'équipe de Brittney Griner, et de Connecticut ont observé jeudi 42 secondes de silence avant leur match de championnat WNBA pour soutenir la basketteuse américaine, condamnée à 9 ans de prison par un tribunal russe pour trafic de drogue.

Rassemblées au centre du parquet de la Mohegan Sun Arena à Uncasville, dans le Connecticut, les joueuses des deux équipes, se tenant toutes par la taille, têtes baissées, certaines en larmes, ont ainsi affiché leur soutien à Griner, les 42 secondes correspondant à son numéro de maillot habituel avec Phoenix.

Parmi le public, de nombreuses personnes en proie à la même forte émotion avaient revêtu des t-shirts à l'effigie de la star du basket féminin, avec l'inscription "We are BG" ("Nous sommes BG").

Lors d'un point presse avant la rencontre, Vanessa Nygaard, l'entraîneure du Mercury, a confié à quel point "c'était vraiment dur de voir BG aujourd'hui et d'entendre ses mots", évoquant "une journée très émouvante pour toute l'équipe".

"Les joueuses la regardaient. Les émotions se sont intensifiées au cours de la journée. Nous allons jouer, mais comment pouvons-nous nous concentrer sur ce match ? C'est un jour tellement émouvant pour nous. C'a été difficile d'apprendre la nouvelle", a-t-elle poursuivi.

"Force et humilité"

Plus tôt dans la journée, le monde du sport américain, des instances du basket (WNBA, NBA, Fédération américaine...) aux joueuses et joueurs, a exprimé sa tristesse et appelé le gouvernement américain à user de tout son pouvoir pour "libérer BG", un slogan qui ne cesse d'affluer sur les réseaux sociaux ("Free BG").

Arrêtée en février à Moscou avec une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis, peu avant l'offensive russe en Ukraine, la double championne olympique a été happée dans la crise géopolitique entre la Russie et les Etats-Unis.

Après avoir qualifié la lourde peine d'"inacceptable", Joe Biden a rouvert la voie à un possible échange de prisonniers entre Moscou et Washington. "Nous avons fait une offre conséquente pour la ramener (...) à la maison. Nous exhortons la Russie à accepter cette proposition", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre.

"Nous savons que l'administration Biden et tous les représentants de notre gouvernement vont travailler dur pour la ramener à la maison et c'est ainsi qu'elle va rentrer", a souligné à ce propos Vanessa Nygaard.

"Nous savons que Brittney est emprisonnée à tort, notre gouvernement l'a dit. Nous savons que nous ne devions pas placer nos espoirs dans le système judiciaire russe", a-t-elle insisté, se disant "très impressionnée par son courage et sa force" lors de l'énoncé de son verdict.

"Brittney était si courageuse, elle a montré une grande force et une grande humilité. Nous voulons simplement qu'elle rentre chez elle", a-t-elle conclu.

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