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Au Brésil, les inondations ont fait au moins 71 morts à Petropolis

16 févr. 2022 à 19:00 - mise à jour 16 févr. 2022 à 21:04Temps de lecture2 min
Par Belga

Au moins 71 personnes ont perdu la vie dans les inondations et glissements de terrain provoqués par des pluies diluviennes dans la ville touristique de Petropolis, près de Rio de Janeiro, a-t-on appris mercredi de source officielle.

Le bilan, qui est provisoire, n'a cessé de s'alourdir d'heure en heure au lendemain des pluies torrentielles qui ont transformé les rues en rivières de boue, aplati des maison et renversé des dizaines de voitures en cette saison des pluies particulièrement meurtrière cette année au Brésil.

Précipitations particulièrement sévères

Le Brésil a été frappé en cette saison des pluies par des précipitations particulièrement sévères - dans les Etats de Bahia (nord-est), Minas Gerais et Sao Paulo (sud-est) -  que les experts ont liées au réchauffement climatique.

Avec le réchauffement, les risques d'épisodes de fortes précipitations augmentent, selon les scientifiques. Ces pluies, associées notamment au Brésil à une urbanisation souvent sauvage, favorisent inondations et glissements de terrain meurtriers.

Plus de 180 pompiers mobilisés

Plus de 180 pompiers se trouvaient à Petropolis, avec quelque 400 militaires, fouillant la terre boueuse dans cette ville de montagne qui fut la résidence d'été de l'ancienne cour impériale fuyant la canicule de Rio au XIXe siècle.

Le quartier le plus touché est Alto da Serra, une colline que de nombreuses familles descendaient mercredi en pleurant, emportant les maigres affaires qu'elles ont pu sauver, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Tous les gens dans la rue disent qu'on dirait une zone de guerre

"Tous les gens dans la rue disent qu'on dirait une zone de guerre", a déclaré Wendel Pio Lourenço, un habitant de 24 ans qui participe depuis la veille aux secours. 

La boue a englouti des habitations et des toits en tôle arrachés jonchaient le sol.

Des voitures, emportées par des rivières de boue la veille, se retrouvaient les roues en l'air ou empilées sur d'autres véhicules. Des commerces ont été inondés par l'eau qui a dévalé dans les rues du centre historique de Petropolis. 

Mercredi la quasi totalité des boutiques du centre-ville étaient fermées, à l'exception des pharmacies.

La mairie de Petropolis, une ville de 300.000 habitants, a décrété mardi soir l'"état de calamité" et le gouverneur de l'Etat de Rio, Claudio Castro, s'est rendu sur place. Un deuil de trois jours a été décrété.

Depuis Moscou où il se trouve en visite - et avant d'aller à Petropolis vendredi - le président Jair Bolsonaro a remercié son homologue russe Vladimir Poutine "de sa solidarité envers la population". Il a souhaité que "Dieu réconforte" ceux qui ont été endeuillés par "cette catastrophe".

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