Antarctique : une éclipse solaire offre un spectacle astronomique rare

Une éclipse solaire totale plonge l'Antarctique dans l'obscurité

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06 déc. 2021 à 12:18Temps de lecture1 min
Par AFP
Photo prise par Imagen Chile montrant l'éclipse solaire observée le 4 décembre 2021, depuis le camp de l'Union Glacier en Antarctique
Eclipse solaire totale du 4 décembre
Photo prise par Imagen Chile montrant des scientifiques et touristes qui observent l'éclipse solaire, le 4 décembre 2021, en Antarctique

Une éclipse solaire totale a fait passer samedi tôt l'Antarctique de l'été à l'obscurité. Une poignée de scientifiques et d'amateurs de sensations fortes, et d'innombrables pingouins y ont assité.

"La visibilité était excellente", a déclaré Raul Cordero de l'université de Santiago du Chili, qui était sur place pour assister à la "totalité" à 07H46 GMT, avec la phase de "cercle du feu" qui a duré un peu plus de 40 secondes.

Les éclipses solaires se produisent lorsque la lune passe entre le soleil et la Terre, projetant son ombre sur la Terre. Pour qu'elle soit totale, le soleil, la lune et la Terre doivent être directement alignés.

Eclipse totale visible uniquement en Antarctique

La totalité n'était visible qu'en Antarctique, pour le plus grand plaisir de d'un petit groupe de scientifiques, experts et aventuriers, qui ont payé 35.000 euros pour avoir ce privilège.

Diffusée en direct par la Nasa, l'éclipse a commencé à 07H00 GMT, lorsque la lune a commencé à se déplacer devant le soleil, et a pris fin à 08H06 GMT.

Le camp de l'Union Glacier, où elle a été observée, est situé à environ 1.000 km (600 miles) au nord du Pôle Sud.

L'Antarctique est plongé à cette période de l'année dans une clarté permanente, qui culmine le 21 décembre, le soleil ne se couchant alors pas.

Eclipse partielle ailleurs

Selon la NASA, une éclipse partielle était aussi visible à travers certaines parties de l'hémisphère sud, dont des parties de Sainte-Hélène, Namibie, Lesotho, Afrique du Sud, Chili, Nouvelle-Zélande et Australie.

La dernière éclipse solaire totale s'est produite en Antarctique le 23 novembre 2003, et la prochaine n'est pas attendue avant 2039.

Une éclipse solaire annulaire -- où la lune obscurcit tout sauf un anneau extérieur du soleil -- devrait balayer l'Amérique du Nord en octobre 2023, suivie d'une éclipse totale en avril 2024.

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